Rumput Laut dapat Menyelamatkan Peradaban Manusia?

RUANGNEGERI.com – Saat ini, manusia masih mengandalkan banyak manfaat dari rumput laut. Menggunakannya sebagai kelezatan untuk membungkus sushi, mengekstrak bahan kimia untuk digunakan dalam industri dan mengubahnya menjadi plastik daur ulang.

Akan tetapi, potensinya ternyata tidak berakhir sampai di situ. Peternakan rumput laut berskala besar dapat membersihkan lautan bumi, memulihkan keanekaragaman hayati dan meningkatkan produktivitas akuakultur.

Rumput laut juga dapat menyedot karbon dioksida dari udara serta membantu mengekang emisi gas rumah kaca lainnya. Beberapa penelitian menunjukkan bahwa itu sangatlah penting untuk bisa menyelamatkan peradaban.

Rumput laut masih memiliki jalan panjang untuk memenuhi ambisi tinggi itu. Karena beberapa populasi liar telah dipanen secara berlebihan, dan potensi untuk bertani hampir tidak disadap.

Tetapi jika itu semua gagal dalam memenuhi harapan besar tersebut, fleksibilitasnya masih membuat rumput laut menjadi bahan yang sangat berharga.

Secara biologis, rumput laut tidak mudah untuk didefinisikan. Alih-alih menjadi satu keluarga, mereka termasuk dalam kelompok bentuk kehidupan yang disebut ganggang, yang memiliki nenek moyang yang sama dengan tanaman hijau seperti lumut dan pohon.

Semua rumput laut yang sudah dikenal, dari nori yang digunakan dalam sushi hingga kantung kemih dan spesies rumput laut, termasuk dalam salah satu dari tiga kelompok alga yang umumnya dikenal dengan warna merah, cokelat, dan hijau.

Banyak dari spesies ini sudah ditanam dalam skala kecil atau dipanen liar, terutama untuk digunakan sebagai bahan makanan dan sumber bahan kimia yang berguna.

BACA JUGA: Menggagas Pengelolaan Keanekaragaman Hayati Berkelanjutan

Eksploitasi Rumput Laut

Tanpa sadar, banyak orang telah mengkonsumsi rumput laut atau mengekstraknya. Pengental dalam saus dan yoghurt misalnya, yang terbuat dari karagenan. Yakni senyawa yang ditemukan dalam rumput laut merah. Pada kemasan juga sering terdaftar sebagai E407, mereka pun dipakai dalam bahan umum berbagai kosmetik.

“Tidak ada yang tahu ada karagenan dari rumput laut dalam pasta gigi,” kata Susan Holdt dari Technical University of Denmark di Kongens Lyngby, dikutip dari majalah New Scientist (16/05/2020).

Kebangkitan veganisme juga telah meningkatkan permintaan terhadap rumput laut. Banyak produsen makanan mendorong untuk membuang bahan-bahan berbasis hewani seperti gelatin dan beralih ke ekstrak rumput laut sebagai gantinya.

Akar rumput laut juga memberikan manfaat yang jauh melampaui dari makanan. Molekul rantai panjang yang dikandungnya ideal untuk membuat pengganti plastik, dan beberapa bioplastik. Hal semacam itu sudah ada di pasaran.

Misalnya UK start-up Notpla yang telah menggunakan campuran rumput laut dan tanaman untuk membuat bahan-bahan tersebut, dengan harapan bisa menggantikan plastik botol air dan sachet kecap.

Mereka melakukan aksinya di kompetisi lari 2019 London Marathon, dan memberikan kantong olahraga minum yang terbuat dari bioplastik Notpla ini.

Namun, untuk saat ini pemanenan rumput laut masih merupakan industri yang kurang baik pengerjaanya. Menurut laporan tahun 2017 yang ditulis bersama oleh Cornish, 32 negara secara aktif memanen rumput laut liar dan mengumpulkan lebih dari 800.000 ton per tahun.

Faktanya, jumlah itu masih kurang bila dibandingkan dengan tanaman lain.

“Ini adalah produk yang tidak dapat ditemukan dengan mudah di supermarket,” kata Francisco Barba dari Universitas Valencia di Spanyol.

Selain itu, beberapa rumput laut liar telah dieksploitasi secara berlebihan. Cornish menunjuk ke Pulau Pangeran Edward di Kanada, tempat orang biasa memanen rumput laut merah yang disebut lumut Irlandia (Chondrus crispus) yang kaya akan karagenan. “Ini sudah melebihi batas panen, sumber dayanya sudah hampir hilang” kata Cornish.

BACA JUGA: Globalisasi dan Kekuatan Modernitas

Potensi Rumput Laut

Saat ini sudah mulai banyak muncul dorongan untuk menciptakan dan memperluas pertanian rumput laut. Di AS, sebuah organisasi nirlaba bernama GreenWave telah melatih petani rumput laut sejak 2014.

Di Inggris, Sea Grown baru-baru ini meluncurkan pertanian komersial di Laut Utara.

Adapun di Indonesia, Direktur Jenderal Perikanan Budidaya Kementerian Kelautan dan Perikanan (KKP), Slamet Soebjakto, juga mengajak para pembudidaya untuk melakukannya dengan cara yang benar. Sebab, potensinya sangatlah besar.

Tahun lalu, KKP mencatat bahwa nilai ekspornya mencapai 324,84 juta Dolar AS. Angka itu meningkat sekitar 11% dibandingkan angka yang bisa diraih pada tahun 2018.

Potensi budidaya rumput laut di laut terbuka sangat besar. Tulisan berjudul The Future of Food from the Sea (2019) yang dikeluarkan oleh Komisi The High Level Panel for a Sustainable Ocean Economy (HLP), sebuah kelompok internasional yang bekerja dengan pemerintah dan industri untuk mempromosikan pemanfaatan berkelanjutan dari laut, menguraikan masa depan yang berkilau untuk budi daya rumput laut.

Disebutkan bahwa laut memasok 364 juta ton protein hewani, terutama dalam bentuk ikan dan kerang per tahun. Artinya, lebih dari dua pertiga jumlah yang dibutuhkan untuk memberi makan 9,1 miliar manusia pada tahun 2050.

Rumput laut bisa menjadi sangat penting dalam mencapai hal ini. Karena rumput laut dapat menjadi elemen kunci dari daya tarik pertanian laut.

Terlebih lagi, pertanian rumput laut jauh lebih rendah pemeliharaannya dari pertanian darat. Hanya diperlukan garis mengapung beberapa meter di bawah permukaan yang melekat pada pelampung sehingga dapat dipindahkan.

Rumput laut dibiarkan tumbuh selama beberapa bulan, kemudian dipanen dengan mengambil perahu, mengangkat tali dengan kait dan melepas tanaman, tanpa diperlukannya pupuk.

Angela Mead, ahli biologi kelautan dan pendiri Biome (Algae) Ltd di Salcombe, Inggris, mengatakan untuk memaksimalkan manfaat rumput laut dengan menanamnya di pertanian kerang yang sudah ada.

Pendekatan ini mirip dengan GreenWave, yang peternakannya mengkombinasikan rumput laut dengan kerang dan tiram yang dibudidayakan. Rumput laut menyediakan tempat penampungan untuk kerang yang dapat menghilangkan kelebihan nitrogen dari air.

Demikian pula di negara-negara di Kepulauan Pasifik seperti Kiribati. Rumput laut merupakan hasil pertanian selain ikan bandeng, ikan pasir dan teripang untuk memastikan keamanan pangan daerah tersebut.

BACA JUGA: Cacat Logika Omnibus Law RUU Cipta Kerja dari Aspek Lingkungan

Pertanian terintegrasi semacam itu menjanjikan hasil pangan yang besar dan beragam, selain juga dapat memulihkan ekosistem. Banyak spesies laut berlindung di sekitar garis rumput laut yang memberikan banyak manfaat bagi manusia.

Rumput laut juga dapat membantu menjaga air tetap ramah. Sebab air menjadi kaya nutrisi dan mineral. Selain itu juga berguna untuk dapat mengembalikan oksigen dan memerangi pengasaman laut.

Sebuah studi tahun 2019 memperkirakan bahwa 48 juta kilometer persegi lautan dapat dikhususkan untuk pertanian rumput laut. Jika hal itu bisa dioptimalkan, maka dapat memberikan manfaat bagi 77 negara.

Seiring meningkatnya permintaan akan makanan, rumput laut juga dapat menjadi komponen utama dari makanan manusia.

Lebih jauh lagi, jika terus ditingkatkan, pertanian rumput laut bahkan diyakini dapat berkontribusi untuk mencegah perubahan iklim yang berbahaya. Potensi tersebut tentu sangatlah penting bagi umat manusia.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *