Dampak Covid-19 terhadap Ekosistem Laut

RUANGNEGERI.com – Pantai-pantai di Côte d’Azur Prancis seperti Cannes atau St. Tropez kini telah dicemari dengan banyaknya polutan di dalam air.

Krisis pandemi global Covid-19 ternyata memicu penumpukan sampah sekali pakai pada penggunaan masker, sarung tangan serta sampah dari alat pelindung diri (APD) bekas lainnya. Produksi APD sekali pakai telah meningkat secara drastis selama pandemi.

Studi terbaru dari Joana C. Prata, dkk (2020) dalam tulisan berjudul COVID-19 Pandemic Repercussions on the Use and Management of Plastics, memperkirakan bahwa 129 miliar masker wajah dan 65 miliar sarung tangan digunakan setiap bulan.

Laurent Lombard, penyelam dan pendiri Opération Mer Propre (Operation Clean Sea) memperingatkan dalam unggahan Facebooknya sebulan lalu, bahwa “segera mungkin akan ada lebih banyak masker dari pada ubur-ubur di laut Mediterania”.

Organisasinya bahkan telah membunyikan alarm tentang menemukan botol APD dan pembersih tangan yang dibuang dalam operasi pembersihan laut mereka.

Julie Hellec, juru bicara Opération Mer Propre, mengatakan kepada CNN (24/06/2020) bahwa pemandangan APD mengambang di Laut Mediterania adalah hal yang pertama dalam 15 tahun penyelaman untuk Lombard.

Hellec memperkirakan limbah Covid-19 yang diambil selama pembersihan laut kurang dari 5% dari total limbah yang biasanya dikumpulkan oleh Prop Prop. Tetapi organisasi khawatir ini akan meningkat dengan cepat.

Opération Mer Propre ingin meningkatkan kesadaran tentang bagaimana menghindari membuang sampah sembarangan sangat penting untuk menjaga kebersihan lautan.

“Gerakan sederhana seperti tidak melemparkan sarung tangan ke tanah adalah upaya untuk menyelamatkan planet ini” kata Hellec menambahkan.

“Mengenai limbah Covid-19, tentu saja kita harus mendukung masker dan sarung tangan yang dapat digunakan kembali dan melarang untuk menggunakan yang sekali pakai” tambahnya.

BACA JUGA: Pandemi Covid-19 di Tengah Ancaman Sektor Pertanian

APD Membahayakan Ekosistem Kehidupan Laut

Permasalahan yang ditimbulkan dari sampah ini bukanlah sesuatu yang bisa dianggap remeh. Sebab, jika dibuang ke laut, maka proses dekomposisi yang dibutuhkan sangat lama.

Menurut temuan sebuah studi tahun 2019 lalu yang dikutip oleh CNN, produksi plastik global telah empat kali lipat selama empat dekade terakhir. Penulisnya memperingatkan bahwa jika tren itu akan terus berlanjut.

Pembuatan plastik akan membentuk 15% dari emisi gas rumah kaca pada tahun 2050. Sebagai perbandingan, semua bentuk di dunia transportasi sekarang menyumbang 15% dari emisi.

Penelitian lain memperkirakan bahwa sekitar 8 juta ton sampah plastik bocor ke laut setiap tahun, dengan laju semakin buruk setiap tahunnya.

The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) tahun 2018 menemukan bahwa untuk sampah plastik biasa, diperkirakan perlu waktu selama 20 tahun. Adapun botol plastik diperkirakan mencapai hingga 50 tahun.

Bahkan, studi menunjukkan bahwa butuh waktu hingga lebih dari 500 tahun untuk mendekomposisi sampah yang ada di seluruh samudera di planet ini.

Karena di banyak tempat di seluruh dunia, pengumpulan sampah dasar tidak ada untuk mengelola volume sampah. Sayangnya, kebanyakan dari kita cenderung melihat limbah menemukan jalannya di hilir di pantai dan di lautan.

Di musim Covid-19 ini, masifnya pembuangan APD ke laut menjadi ancaman tambahan bagi lautan di seluruh dunia. APD menghadirkan masalah yang sangat unik.

Sebab, “struktur APD akan membuatnya sangat berbahaya bagi kehidupan laut” kata John Hocevar, Direktur Kampanye Lautan dari Greenpeace di Amerika Serikat.

“Sarung tangan, seperti kantong plastik, bisa terlihat seperti ubur-ubur atau jenis makanan lain untuk kura-kura laut, misalnya. Tali pengikat pada masker bisa menimbulkan bahaya terjerat” tambahnya.

Seiring waktu, produk-produk itu rusak dan menambah koleksi besar plastik mikro di laut, udara, dan bahkan makanan yang biasa dimakan oleh manusia.

Dan ironisnya adalah, saat manusia memproduksi dan membuang plastik untuk melawan satu krisis kesehatan masyarakat, mungkin secara perlahan ia juga ikut berkontribusi pada yang lain.

Risiko mikroplastik terhadap kesehatan manusia masih dipelajari. Seseorang berakar dari fakta bahwa plastik mikro yang melewati tanaman air limbah dapat mengambil bakteri berbahaya, yang dapat mereka bawa. Jika kita menelan plastik, kita dapat menelan bakteri.

Plastik memiliki sejumlah bahan kimia yang ditambahkan pada tahap pembuatan, dan kemungkinan hal ini adalah dilepaskan di dalam tubuh.

“Kami tahu banyak tempat di dunia tidak memiliki kapasitas untuk mengelola limbah ini. Bahkan di Amerika, Uni Eropa dan di tempat-tempat lain di seluruh dunia yang memiliki sistem limbah yang kuat dan canggih sekali pun, kita masih melihat APD mengotori jalan raya, menyapu saluran air” kata Nick Mallos, Direktur Senior dengan organisasi nirlaba Ocean Conservancy.

BACA JUGA: Fenomena Lockdown dan Perubahan Iklim

Tindakan Kolektif Individu Menjadi Solusi

Meski begitu, Mallos tetap menekankan betapa pentingnya untuk mengikuti pedoman kesehatan masyarakat seputar penggunaan APD, sambil mengurangi produk plastik yang ada alternatif yang aman dan cocok.

“Kita harus serius mengurangi jumlah plastik sekali pakai di masyarakat kita di tempat yang tepat. Sementara pada saat yang sama, memastikan kita memiliki sistem yang tepat untuk mengelola limbah yang dihasilkan dari bahan yang menyelamatkan jiwa seperti alat pelindung diri” tamahnya.

Menggunakan kembali wadah dan tas jika memungkinkan dipakai kembali merupakan pilihan lebih baik.

Sebelumnya beredar pernyataan yang ditandatangani oleh lebih dari 100 ilmuwan dari seluruh dunia, dan kelompok perlindungan lingkungan seperti Greenpeace AS, mengatakan bahwa produk yang digunakan kembali harus memperhatikan kebersihan dasar, seperti mencuci dengan benar.

Apabila hal itu dilakukan secara masif, maka momen Covid-19 ini akan membantu menghasilkan lebih banyak kesadaran tentang pentingnya pengelolaan limbah yang tepat dan membuat keputusan yang sadar lingkungan.

Hal itu adalah sesuatu yang harus terus dilakukan oleh para konservasionis dengan kerja keras selama bertahun-tahun dengan melibatkan banyak pihak, terutama pemerintah dan kalangan bisnis.

Dengan adanya aksi kolektif dari berbagai kalangan, maka ekosistem laut akan senantiasa terjaga untuk generasi yang akan datang.

Mengutip dari laman CNN.com (04/05/2020), Erin Simon, seorang aktivis di WWF (World Wildlife Fund), sebuah organisasi non-pemerintah yang menangani masalah konservasi, penelitian serta restorasi lingkungan yang menyangkut hewan dan tumbuhan, mengatakan bahwa meskipun pandemi menghadirkan tantangan baru bagi pelestarian lingkungan.

“Saya pikir individu harus tetap mengikuti dan mereka harus tetap melakukan bagian mereka dalam hal ini” kata Simon.

Mungkin terasa luar biasa untuk menangani limbah Covid-19 di atas limbah plastik yang biasanya diproduksi manusia. Hal itu karena manusia menghasilkan sekitar 8 juta ton per tahun, atau satu truk penuh satu menit berakhir di lautan, menurut sebuah studi Forum Ekonomi Dunia.

Simon menggarisbawahi bahwa momen pandemi ini menempatkan dalam perspektif pentingnya tindakan individu. “Tidak ada di antara kita yang memiliki solusinya. Kita semua harus bekerja bersama dan masing-masing dari kita memiliki peran yang unik untuk dimainkan” kata Simon.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *